O país onde parece que a Covid-19 nunca aconteceu


Qualquer pessoa que visite a Islândia agora pode ser perdoada por pensar que chegou a um universo paralelo onde o novo coronavírus nunca aconteceu

Os bares e restaurantes estão cheios. As pessoas estão se divertindo. Espetaculares atrações geológicas estão abertas aos turistas. Qualquer pessoa que visite a Islândia agora pode ser perdoada por pensar que chegou a um universo paralelo onde o novo coronavírus nunca aconteceu.

É uma perspectiva tentadora. Para as pessoas que chegam de países ainda fechados, a pura normalidade de almoçar em um movimentado café de Reykjavik é quase tão emocionante quanto espiar o abismo da poderosa cachoeira Gullfoss da Islândia.

Há um bônus adicional para quem viaja à Islândia neste momento. Geralmente lotado de viajantes nessa época do ano, o país está vazio. Os visitantes terão as atrações quase que exclusivamente para si.

Isso não ocorre porque a Islândia está imune à Covid-19. Nos estágios iniciais, a infecção causou estragos entre a população relativamente pequena da ilha. Mas, graças a um regime rigoroso de rastreamento, o vírus foi mais ou menos eliminado, dando ao país confiança para reabrir as fronteiras em 15 de junho.

Dois dias depois, em 17 de junho, a Islândia comemorou seu dia nacional anual com os moradores se misturando nas bonitas ruas nórdicas da capital. Não houve máscaras ou distanciamento social quando o primeiro-ministro Katrin Jakobsdóttir saiu para se dirigir às multidões.

Testes no aeroporto

Não foram abandonados os cuidados. Antes de entrar na Islândia, os viajantes devem usar uma máscara nos voos e nos saguões de chegada do Aeroporto de Keflavik. No pouso, eles se juntam a uma nova fila para se testar qualquer pessoa que possa estar carregando a Covid-19.

Isso pode ser uma experiência perturbadora. Trata-se de ser conduzido a um cubículo, onde duas pessoas vestidas com equipamentos de proteção médica completa usam longas varas de plástico para se aprofundar muito mais do que você imagina na garganta.

A partir de 1º de julho, quando a Islândia se abrir para países além da Zona Schengen da Europa, os visitantes terão que pagar US$ 114 por esse processo.

Os resultados são enviados por mensagem de texto várias horas depois. Se positivo, os visitantes devem entrar em quarentena por 14 dias, independentemente dos planos que possam ter para a visita. Há também a opção de renunciar ao teste e ir direto para a quarentena.

Se o teste for negativo, os visitantes podem desfrutar da Islândia sem restrições. A partir deste fim de semana, eles poderiam ir direto do aeroporto para as águas fumegantes da Lagoa Azul, a poucos quilômetros abaixo da estrada.

Por fim, o sistema de rastreamento de contatos da Islândia tem sido tão eficiente que pode apresentar uma das menores taxas de mortalidade por vírus do mundo: três por 100.000 pessoas, em comparação com 440 por 100.000 no Reino Unido.

O que torna isso ainda mais notável é que eles começaram com uma das maiores taxas de infecção da Europa - 513 casos por 100.000, em comparação com 450 por 100.000 no Reino Unido.

Kári Stefánsson, CEO do deCODE, o laboratório privado em Reykjavik que lida com todos os testes da Islândia, disse à CNN que parte desse sucesso se deve a esforços para identificar traços regionais exibidos por mutações do vírus que chegam de diferentes partes do mundo.

"Quando um vírus se muda para uma nova região, ele continua a sofrer mutações aleatórias", diz Stefánsson. "Desde que sequenciamos o vírus de todos na Islândia, podemos primeiro determinar de onde veio a mutação e depois podemos segui-la à medida que ela se espalha pela sociedade".

Esses dados são transmitidos às autoridades de saúde que os utilizam para rastrear qualquer pessoa que possa ter entrado em contato com o vírus.

De volta ao trabalho

Kristin Yr Gunnarsdottir teve essa experiência em primeira mão quando foi chamada pela equipe de rastreamento e disse que havia sido servida por um garçom com Covid-19 durante um almoço que ela tomara seis dias antes.

Ela teve que se isolar e logo desenvolveu sintomas virais. Então ela foi testada positiva.

"Foi um pouco chocante, porque então eu sabia que tinha que ficar em casa por pelo menos duas semanas, mas acabei ficando em casa por 23 dias, porque você tem que ficar em casa sem sintomas por sete dias antes que eles deixem você sair".

Stefánsson lamenta ao saber que outros países não estão usando o mesmo sistema.

"Conseguimos trabalhar nisso de maneira informada, em vez de mexer no escuro, e insisto que o que aconteceu nos Estados Unidos, o que aconteceu na Grã-Bretanha, é que, devido à falta de triagem ou falta de um plano para tentar entender o que realmente está acontecendo, foi realmente difícil conter a infecção".

Com o vírus sob controle, o governo está se intensificando novamente para ajudar a reiniciar a economia, particularmente o setor de turismo mais afetado. É por isso que ele está tão ansioso para reabrir suas fronteiras, apesar do risco de chegadas trazendo novas infecções.

"Obviamente, estou preocupado com uma segunda onda, mas na Islândia estamos enfrentando taxas de desemprego muito altas agora", disse o primeiro-ministro Jakobsdóttir à CNN. "Não estamos muito acostumados a altas taxas de desemprego, então nossa orientação agora no governo será como diminuir esse número e ter mais pessoas trabalhando novamente".

Os últimos números oficiais mostram que a taxa de desemprego na Islândia dobrou de janeiro a abril para 7% e, presumivelmente, está subindo desde então.

Atrações como o spa geotérmico da Lagoa Azul foram fechadas desde março, o que tirou do país a receita de 2.500 a 3.000 visitantes pagantes, em média, por dia. Embora esteja programado para reabrir neste fim de semana, os números serão restritos para reduzir o risco de disseminação do vírus.



Reconectando-se com o mundo

As reservas começaram a voltar também para visitas aos visitantes, oferecendo esperança a pessoas como Scott Drummond, co-proprietário da Hidden Iceland, que diz que teve que reduzir o número de funcionários de 15 para seis durante a crise.

"Conseguimos aguentar um pouco, mas estava chegando a um ponto em que não demoraria muito mais tempo que poderíamos aguentar sem receita", diz ele.

Agora que a fronteira está reabrindo, as coisas estão melhorando. "O tráfego do nosso site aumentou 500% em questão de dias, logo que o anúncio chegou".

O turismo representou apenas 8% do PIB em 2019 e os economistas alertam que a abertura da fronteira não ajudará necessariamente a economia em geral.

"É devastador para a indústria do turismo, com certeza, mas como efeito geral, a balança comercial na Islândia não foi atingida tão severamente e a abertura das fronteiras também fará com que a moeda flua para fora do país com os islandeses que viajam para o exterior", diz o professor Tinna Ásgeirsdóttir da Universidade da Islândia.

"Os islandeses, até agora, durante esta crise de Covid-19, gastaram seu dinheiro em maior extensão na Islândia, então há muitas coisas a considerar".

O primeiro-ministro Jakobsdottir também reconhece a demanda reprimida entre os islandeses por restabelecer conexões com o mundo exterior.

"Não se trata apenas da economia, mas também do fato de sermos uma ilha e, nos tempos modernos, apenas o transporte normal entre países é um fator essencial e é muito diferente quando você é uma ilha ou tem fronteiras. interagindo com outros países ao redor. É uma situação muito diferente ".

A Islândia agora espera ser um exemplo de como se recuperar de uma pandemia e de como lidar com o próprio vírus. Será um teste igualmente desafiador para a coesão e resolução desta pequena nação insular.

Fonte: CNN Brasil
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